游戏开发者怎么看苹果Arcade?兴奋大于担忧

在不久前结束的春季发布会上,苹果推出了他们有史以来最大的游戏项目:Apple Arcade。这是一项订阅服务,用户可在iOS、Mac和Apple TV上通过按月付费访问大型游戏库。

由于应用商店和其他移动市场已经成为免费游戏的主导,虽然付费游戏通常受到玩家的广泛赞誉和喜爱,但实际上很难与免费游戏竞争,所以即使再好的付费游戏,吸引到的玩家数量仍是有限的。出于这种原因,苹果与部分付费游戏开发商合作,推出Apple Arcade,捆绑优质的付费游戏以按月付费进行订阅,玩家只要订阅该服务,就可以玩到里面任意游戏的完整内容,没有任何广告和内购。

关于Apple Arcade,我们还不了解包括它的成本以及苹果将如何与开发者分享收益等方面问题。不过我们知道Apple会以某种方式为这些游戏的开发提供资金支持。而且它已经能够吸引像《最终幻想》之父坂口博信和《模拟城市》的创作者威尔·赖特这样的知名开发者。与此同时,《纪念碑谷》、《阿尔托的冒险》等热门移动游戏背后的团也都加入了这项计划。

开发者来们对Apple Arcade和游戏订阅服务总体上持谨慎乐观的态度,苹果一如既往地专注于提供优质服务,这对游戏创造者具有很大的吸引力。但由于围绕这项服务的问题如此之多,也存在许多潜在的担忧。

开发者们首先担心的是,订阅可能会减少很大一部分付费游戏的销量,不过这可以通过App Store本身设计来解决,Apple Arcade在App Store中都有自己独立的标签,这意味着Arcade订阅可能成为游戏开发者的另一个收入来源,而不是取代现有的游戏销售系统。

自2017年重新设计App Store以来,苹果一直专注于编辑策划内容引导。这对于那些正在与免费游戏作斗争的小型独立开发者来说尤为重要,只要能得到苹果编辑的推荐,一款相对不知名的游戏就能很快成为一款热门游戏。苹果似乎也在对Apple Arcade游戏采取类似的策略,专注于设计精美的游戏,而这些游戏通常都是由更为独立、更能坚持的开发者打造的。

对于订阅用户来说,这意味着接受Apple Arcade就足以享受到一种高品质的体验。而这种高品质,对大多数移动开发者来说是“遥不可及”的。Apple Arcade的高门槛必然会将很多制作经验不足的团队和相对简单的游戏挡在门外。

Apple Arcade还有一个特点在于它提供平台独占游戏,苹果声称该服务将提供“超过100款独占新游”,也就是说它不能在安卓上使用。但从长远来看,App Store虽然占游戏收入的近一半,其他平台也至关重要。

开发者们看待Apple Arcade的态度更接近于看待一种趋势,上周GDC(游戏开发者大会),谷歌宣布了自己的Stadia流媒体游戏服务,微软的Xbox Live正在开始跨平台推广,索尼则继续发展PlayStation Now,甚至任天堂也开始注重Switch Online用户的独家服务。游戏走向平台订阅化似乎不可避免,更不要说苹果坐拥着丰富的优质移动游戏资源。

根据首批Apple Arcade合作开发者的描述:“我们希望站在市场发展的最前沿,相信基于订阅的模式是游戏行业的其中一个方向。”到目前为止,游戏开发者们都怀抱希望,积极地准备着走向新平台。


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